CAコンテナとリーファーコンテナ 温度管理ができる輸送

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外国と貿易するときの一つのポイントが「最適な輸送方法の構築」です。どんなに素晴らしい商品があっても、作っている人と消費する人が一つの「線」で結ばれない限り、貿易取引を行うことは不可能です。中でも、輸送温度が決められている商品(青果物等)の輸送には気をつかいます。

ご存知の通り、青果物は収穫した瞬間から劣化が始まっていきます。この劣化をうまくコントロールできないと、消費者の下へ届くときには、売り物にはならないレベルです。そこで、青果物の劣化を和らげる「温度管理ができる輸送」が必要です。

この記事では、温度管理ができる「リーファーコンテナ」と「CAコンテナ」についてご紹介します。

温度管理ができるコンテナ

現在、海上輸送の中心は「コンテナ輸送」です。工場から出荷するときの荷詰めや、港での荷揚げなどを少ない時間で行えることが大きく普及した背景です。そんな便利なコンテナ輸送ですが、致命的な問題もあります。それが「内部温度の上昇」です。

洋上におけるコンテナ内部温度

コンテナ船は、一回の航海でできるだけ多くのコンテナを運びます。輸送量を最大化するため、積載場所は、船の中、甲板(デッキ)など様々です。積載される場所によっては、コンテナの内部温度は、70℃近くに達するため、通常のコンテナ(ドライ)では、輸送が難しいです。

一般のコンテナ(ドライ)=内部温度が70度近くに上昇する可能性がある。

とはいえ、全てを航空輸送に頼ることもできません。基本的に、農産物は価格帯が低いため、航空機の輸送費を賄うだけの価格を設定することは難しいです。また、運べる量にも問題があります。どれだけ航空機が大型化しても海上輸送の方が上です。

「航空機輸送=運べる量が少ない+割高な運賃がかかるため、船便のコンテナ輸送をしたい。でも、一般のコンテナにいれることはできない。」

このような条件の下、最適な輸送方法を選ぶことが求められます。そこで、便利な物が「温度管理ができるコンテナ」=リーファーコンテナやCAコンテナです。

温度管理ができるコンテナ

コンテナの種類を大別すると、次の2つです。

  1. 一般コンテナ(ドライコンテナ)
  2. 温度管理コンテナ(リーファーコンテナ)

一般のコンテナは、通称、「ドライコンテナ」と呼ばれ、温度変化に関係ない物を輸送するときに便利です。一方、温度管理ができるコンテナは「リーファーコンテナ」です。リーファーコンテナは、内部温度を一定に保てるため、温度変化に弱い製品(青果物、医療器具など)を輸送できます。

そして、この温度管理ができるコンテナには、さらに2つに大別されます。

  1. 一般のリーファーコンテナ
  2. CAコンテナ

リーファーコンテナとCAコンテナの違いとは?

リーファーコンテナの中に、CAコンテナがあります。共に「温度管理できる点」は一緒ですが、少し違う部分があります。

リーファーコンテナ

温度管理が必要な品目(青果物等)を輸送するときに、庫内の温度を一定に保ったまま輸送する方法です。もちろん、船での輸送時と合わせて、港に留め置くときにも温度管理ができます。コンテナの内部温度は、任意の温度帯を自由に設定できます。輸送する商品によって、設定値を切り替えて、冷凍品から冷蔵品まで幅広く輸送できます。

リーファーコンテナを使うときは、規定通りの温度を保持しているのか?が大切です。これを確認するのが、コンテナ内部にある「データロガー」です。

例えば「荷物が着いたと思ったら、商品が腐っていた」このようなときに、データロガーを解析します。当然、その後、保険求償等をすることになります。

リーファーコンテナのサイズ(内寸)、積み付け時の注意点などを解説!

リーファーコンテナ=温度管理ができるコンテナ

CAコンテナの概要と仕組み

CAコンテナは、温度帯の管理の他「空気のコントロール」をする機能があります。私たちの地球では、およそ20%の酸素と、それ以外の大部分は窒素や二酸化炭素によって構成されています。実は、この空気と青果物には、密接な関係があります。

青果物などは、収穫した後もずっと生き続けています。青果物は、この呼吸のときに「内部にある糖分」を使います。収穫した後に品質が悪くなるのは、この呼吸による糖分の損失が原因です。また、このとき、特異のガスを発生させることもあります。これを制御するのがCAコンテナです。

CAコンテナは、温度を一定に保ちながら、コンテナ内部に窒素ガスを送り、庫内の酸素を排出します。これにより、青果物は「仮眠状態」となり、品質劣化が起きないまま、外国に輸送できます。

CAコンテナ=温度管理+空気のコントロールができるコンテナ

まとめ

外国との間で生鮮物などを輸送するときは、リーファーコンテナと呼ばれる温度管理ができるコンテナを使います。ただし、リーファーは、あくまで「庫内の温度を一定に保つ」だけの機能であるため、生鮮物などの「品質劣化」を大きく食い止めるには、限界があります。その点、CAコンテナは、温度管理+空気コントロールにより、生鮮物の品質劣化を抑えながら運べます。

生鮮物などをやり取りするときは、このCAコンテナも頭に入れておくようにしましょう!

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